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Différences culturelles et choses à savoir

Le Japon, même s'il s'est considérablement ouvert durant les dernières décennies, continue d'entretenir de nombreux particularismes culturels, et les étrangers y sont fortement minoritaires. Afin de vous fondre au mieux à Tokyo, voici quelques différences culturelles importantes à connaître, et surtout à respecter.

Pourboire

Celle-ci sera très simple à respecter, surtout pour les voyageurs à qui l'on prête la réputation d'être pingre : au Japon, le pourboire n'existe pas, que ce soit au restaurant, dans un taxi ou à l'hôtel. Pire, recevoir un pourboire est considéré comme insultant. Il est possible que l'on accepte votre pourboire, mais uniquement pour éviter l'embarras de devoir expliquer que cela ne se fait pas.

Ôter ses chaussures

Au Japon, on n’entre pas avec ses chaussures dans une maison ou un appartement privé. Cette pratique s'étend même à certains hôtels et entreprises. Des étagères à chaussures se trouvent alors à l'entrée, tandis qu'on vous propose d'emprunter une paire de pantoufles. Mais attention, si vous devez marcher sur un tatami, vous devrez ôter ces pantoufles.

Masques

Ne vous offusquez pas de vous retrouver en compagnie de nombreuses personnes portant un masque de chirurgien à Tokyo. En fait, il s’agit plus de protéger les autres que de se protéger soi-même.

Les petites choses à ne pas faire

Le Japon a beau être vu de l'extérieur comme une société ultramoderne, cette apparence high-tech cache un traditionalisme bien vivace. Dans ce pays, le conformisme et le sens du bien commun sont des valeurs solidement ancrées dans la population, même chez les plus jeunes. C'est pour cela qu'il est très mal vu de vouloir attirer l'attention.

Vous éviterez de parler au téléphone dans les lieux publics, de manger pendant que vous vous déplacez ou même de vous moucher, ainsi que de bâiller. Évitez également de manifester de façon ostentatoire vos émotions, qu’elles soient positives ou négatives, exprimer sa colère étant considéré comme très grossier.

À table

Manger bruyamment, surtout lorsque vous dégustez une soupe de nouilles (ramen), n'est pas du tout considéré comme malpoli, que du contraire. Au restaurant, on vous présentera souvent une petite serviette humide : servez-vous-en pour vous laver les mains avant de prendre votre repas, puis laissez-la de côté. Ne vous en servez pas comme serviette, ou pour vous laver le visage. Si vous avez du mal avec les baguettes, vous pouvez porter le bol à votre bouche pour vous aider.

Gérer les sollicitations

Ne soyez pas étonné d'être abordé fréquemment en rue, soit pour vous demander simplement d’où vous êtes, voire une photo ou un autographe. En tant qu'étranger, les Japonais présument que vous vous exprimez en anglais : ils vous aborderont toujours dans cette langue, même si vous ne parlez pas un mot de la langue de Shakespeare.